East and West

(Por motivos técnicos, o post em Português está abaixo e para verem fotos é seguir o link do Instagram aqui ao lado 👉)
Back in 2002 I went to China for 8 weeks for an academic project. Landing in Beijing I had the feeling of being somewhere very different. Before that, my travels have taken me to Europe and Brasil, though at the time I was so young that the fact we had a common language made me forget I was in a different continent across the ocean. So yeah, landing in Beijing 15 years ago was the realisation of the world and I clearly remember stepping out of the airport and thinking “I’m in China, Asia, the far East”.

7 weeks, many train and bus rides and quite a lot of Chinese cigarettes later, I returned to Beijing and felt that it was actually quite westernised / international as there was Coca-Cola, Marlboro cigarettes and Mac Donald’s. I had just been living in a village in Sichuan province for 6 weeks and while the experience was amazing, the only familiar thing I found were some Portuguese looking and tasting cakes I would buy every other day, so that was a real eye opener.

Much has happened since then but as I write this post in Shanghai, I can’t help but going back to the memory of that trip.

China doesn’t feel as different anymore. Yes, they still sell snakes in the market and going into a shop or restaurant is an adventure. The most difficult bit is the Google ban. I know your going to say I don’t really need it but small things like trying to find the exchange rate or translate words is very difficult. Yes, back then there was no Google, so we weren’t hooked up on it but we also had translators…

So far it has been a very pleasant surprise. I find China became much cleaner, like Japanese clean; the infrastructure seems to have developed along with the city, so there’s a wide network of public transport, sewage, electricity and so on; public places are still that, so there’s Tai Chi in the morning and dance in the evening in the garden nearby. There’s the best cycle scheme I’ve seen to date and phone boots have been converted into WiFi points. I’m looking forward for the next days. (To the the pictures of this trip please follow the Instagram link on the side 👉)

….

Em 2002 fui à China para um projecto académico. Apesar de ter saído várias vezes de Portugal, aterrar em Pequim foi ter verdadeiramente a noção da grandeza do mundo e lembro-me perfeitamente de pensar “aterrei na China, Ásia, extremo oriente”.

7 semanas, muitos comboios autocarros e cigarros chineses depois regressei a Pequim e pensei que afinal a cidade era muito mais ocidental do que eu pensava. Afinal havia coca-cola, Marlboro e Mac Donalds, ao contrário da aldeia de Sechuan onde vivi 6 semanas e o mais familiar que encontrei foi um bolo que parecia pão de ló.

Desde então já se passou muita coisa e agora eu vivo no extremo oriente, mas voltar à China traz memórias e naturalmente comparações.

A China já não parece tão diferente como há 15 anos apesar de continuarem a vender cobras no mercado (para comer claro) e ir a um restaurante continua a ser uma aventura, apesar de muitos menus terem fotos ou texto em inglês. O mais complicado tem sido o bloqueio da China ao Google, portanto ver mapas ou traduções ou o câmbio da moeda são coisas impossíveis. Bem sei que em 2002 não havia Google, portanto não estávamos habituados a usá-lo, mas também tínhamos tradutores…

Tirando este pormenor, esta viagem tem sido uma agradável surpresa. A China está limpíssima, como o Japão; a cidade de Shanghai desenvolveu uma rede de infraestrutura que acompanha o crescimento urbano: Bons transportes públicos, rede de esgotos e eléctrica. Apesar do crescimento, os jardins e praças continuam a ser espaços públicos, com ginástica matinal e dança ao fim do dia. Têm uma rede de bicicletas de aluguer muito avançada, em que apenas é preciso um telemóvel para poder usar. As bicicletas estão espalhadas pela cidade e podem deixar-se praticamente em qualquer lado sem precisar de um sítio especial (ao contrário das Londrinas) e as velhas cabines telefónicas foram convertidas em pontos de WiFi. Estou curiosa com os passeios destes próximos dias.

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