Sumo

While I am not a big fan of fighting sports and spending a full day watching one was never part of my plans, I found myself buying tickets for a sumo tournament earlier this year. It is something that is intrinsically Japanese and watching it elsewhere would feel like a cheap copy.

 

So on a Sunday lunchtime I headed to Ryōgoku Kokugikan wondering what the day would be like.

We had a list of all the players and it seemed to me there were more than a hundred of them. How could it be? So the truth is each match takes only a few seconds, literally, and it is preceded by a longer ritual that takes probably 5 minutes that involves greeting, salt and much applause from the public. Wikipedia has some explanation of all this, so I will try to explain the rest.

 

Going to a sumo match is like a day out. You can take your picnic or buy food and drinks at the hall. There are seats like a theatre at the higher levels and at the lower level of the hall, next to the ring, there are floor seating areas for groups. There are mascots and souvenirs and cut out real size westlers for photo ops and there is a vibe of excitement in the air, though organized excitement or course.

You recall I mentioned you can bring or buy food and drinks? Yes, and in proper Japanese style these are themed with the event, but also as you enter the complex you are handed 2 plastic bags: one for combustible and one for non combustible and recyclable waste. Very organised.

 

Also, while your ticket is checked at the entrance of the complex nobody checks if you seat at your place or go down to the area closer to the ring, which means you can wonder around and experience for a few minutes being closer to the action (however you feel a sort of mental barrier that doesn’t allow you to stay for too long down there, and you must ensure you leave all the routes clear for emergency evacuation). You see, very organised.

 

A couple of matches in and I was already trying to guess the winner of the round along with my friends, while looking at the notes the guy in front was taking. Because he was taking it seriously and wanted to know exactly who was going to the next round. At some point, a wave of cheers and applause filled the air and it was clear it was the Japanese champion entering the ring, and it was a big thing as for almost 20 years there has not been a Japanese yokozuna.

 

And you know how other sports have advertisement playing on screens or around the fields? Well in Sumo they are on banners that men carry around the ring in between matches.

Oh, and did I mention that the winner gets a cow?

If you ever come to Japan and have a chance go to a match, it is definitely worth it.

Apesar de nao ser fa de desportos de luta e muito menos de passar um dia inteiro a ve-los, dei por mim a comprar bilhetes para um torneio de sumo no início do ano. O Sumo é um desporto Japones, e assistir a um torneio fora do Japao seria como comer leitao fora da Bairrada.

 

E no dia marcado, ‘a hora de almoco, lá fui até ao Ryōgoku Kokugikan para ver o torneio.

Como o bilhete deram-nos uma lista de lutadores que incluia mais de 100 nomes. Mas como é posssível lutarem todos no mesmo dia? É possível sim porque cada luta dura apenas uns segundos e é antecedia por rituais de cumprimentos, sal e aplausos que duram no máximo 5 minutos. Piscas os olhos por um momento e acabou o round! Como a wikipédia tem uma explicacao detalhada sobre o sumo (em Ingles), vou falar aqui do resto.

 

Ir a um torneio de sumo é um dia bem passado. Pode levar-se piquienique ou comprar nas lojas da arena comes e bebes. Há luhares sentados como no teatro mas há também lugares sentados no chao em boxes mesmo ao pé do ringue. Há mascotes, souvenirs e lutadores de sumo em cartao de tamanho real para tirar fotos. E ha muita excitacao no ar, mas excitacao organizada claro.

Lembram-se de eu ter falado da comida acima? Pois nas várias bancas há comes e bebes temáticos (como euq uqalquer evento no Japao) mas antes disso,  mesmo ‘a entrada, dao-nos 2 sacos de plástico devidamente identificados para o lixo combustível e nao combustível/reciclável.

 

Depois de verificarem os nossos ilhetes ‘a entrada, ninguém vai confirmar se nos sentamos no nosso logar, portanto ao longo do dia podemos deambular pela arena e ir ao pé do ringue ver um jogo ao perto (sem bloquear as saídas de emergencia). Mas a verdade é que uma pessoa sente sempre que nao devia estar ali e fica apenas o tempo suficiente para tirar umas fotos.

 

Ao fim de uns jogos dei por mim a adivinhar qual seria o vencedor do round, enquanto tentava ler as notas que o tipo ‘a minha frente estava a tirar (ele estava a seguir a coisa memso a sério). A uma certa altura, uma grande ronda de aplausos encheu a arena e o Campeao Japones entrou. A festa foi enorme porque há quase 20 anos que o Japao nao tem um Yokozuna.

 

Ah, e sabem como sempre que há desporto há publicidade e patrocínos, normalmente em écrans ou em volta do estádio? Pois aqui, muito old style, entram homens com estandartes pintados e andam em volta do ringue enquanto os lutadores trocam.

E esqueci-me de dizer, que o vencedor ganha uma vaca!

Foi decididamente um dia bem passado e recomendo a quem cá vier.

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